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LA VALLE DEL DOURO : la zona del vino più antica (e incantevole) del mondo!




Pochi sono i luoghi in cui mi hanno portata per la prima volta e che hanno superato le mie aspettative, lasciandomi a bocca aperta. La zona del Douro, è uno di questi luoghi incantanti, di cui ignoravo l'esistenza fino a 2 anni fa, e che mi ha stregata.

La prima volta ci sono arrivata in un modo un pò insolito: partendo in notturna da Porto con un mio "amico" e un vecchio Land Rover.... una di quelle partenze improvvisate che piacciono tanto a me...!

Era un venerdi' sera, usciamo dal cinema all' una di notte, ci guardiamo negli occhi e lui mi chiede " ti va di andare a fare un giro nella zona dei vini domani?" "certamente!!" (cosa volevate che rispondessi?!?! era scontato! )

"Potremmo partire adesso, cosi arriviamo al fiume per goderci l'alba" propone lui...

" mi sembra un'idea fantasticaaaaa!!!" rispondo io, che già sto correndo tutta eccitata verso la macchina. E partiamo cosi, senza nulla, vestiti come siamo, e dopo aver viaggiato tutta la notte, arriviamo proprio in tempo per vedere l'alba a Pinhao.

Colazione, e poi, dopo un bel caffè doppio (perchè di dormire non se ne parla, saranno poi 48 ore no stop!!) via alla scoperta di questa valle incantata, che ovviamente mi ha già conquistata coi suoi colori incredibili.

Quando il paesaggio delle vallate attraversate dall'immenso fiume Douro si apre davanti ai miei occhi, io non ci posso credere. Non era certo così che mi immaginavo una "zona dei vini" , io che arrivo dal Monferrato e dal Chianti toscano!

Ma la parte migliore ancora doveva arrivare....vogliamo parlare delle degustazioni?!?!?

La valle del Douro è vastissima, Patrimonio Unesco, sono 250.000 ettari vinicoli,e i vini che si producono qui sono pazzeschiiii!! Dalla gradazione molto alta, si caratterizzano per il colore, il profumo eil sapore intenso e sono tutti molto corposi.. quei vini che ti riempiono il palato e il cuore, dandoti soddisfazione e facendoti apprezzare le pietanze che accompagni.

La valle è disseminata da Quinte (cosi le chiamano qui le tenute, che equivalgono, più o meno, ai nostri agriturismi) immerse in contesti paesaggisti spaziali, con vedute uniche, offrono soluzioni di alloggiamento caratteristico e curato in ogni minimo dettaglio, come amo io. Cantine da visitare dove assistere al processo di vinificazione e fare le degustazioni accompagnate da prodotti locali; case di pietre, camini accesi, sapori intensi e gastronomia deliziosa, profumo di natura, rumore dell'acqua dei ruscelli, castelli diroccati... E' la meta ideale per vivere un weekend romantico e staccare la spina, o semplicemente per venirci con degli amici a bere del buon vino, fare delle passeggiate e risalire il fiume con la barca per godersi un paesaggio senza eguali.

Un'esperienza sensoriale pazzesca.

Come attrazioni, oltre al vino e alle Quinte da visitare, offre molto altro: castelli, monasteri, esperienza con il treno a vapore (vedi post dedicato) , strade panoramiche, la cordialità della gente del posto.. è un territorio dove si respira armonia, dai paesaggi allo stile di vita .. ideale per gli amanti del turismo naturale.

Per me è stata una piacevole scoperta, e da qui è nata una passione.. ci sono tornata e ritornata; ho assaggiato innumerevoli vini; visitato diverse quinte; ho selezionato e dormito in posti magnifici; sperimentato il tour in barca , in treno, con le auto d'epoca; ho percorso le strade più panoramiche, visitato castelli e ho studiato il territorio a piedi e in bici....

La valle più antica del mondo, risalente infatti al 1756, è divisa in due grandi aree: L' Alto Douro (Douro Superior) e il Basso Douro (Douro Inferior) dove si producono vini diversi, dal vinho verde , il vinho do Porto, e i rossi che io prediligo.

Esplorarlo tutto in uno o due giorni è impossibile....Ma io ora posso senza alcun dubbio proporvi gli itinerari migliori, i luoghi assolutamente imperdibili , organizzarvi esperienze sensoriali e consigliarvi i posti migliori dove andare a mangiare e fermarvi a dormire almeno una notte, non fosse altro che per smaltire tutti i vini che avete degustato!! ;-)


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